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El liquen plano es una afección crónica que, en el caso de presentarse en la cavidad oral, no desaparece como tal. Debido a que sus síntomas no son molestos, puede que en sus etapas menos agudas no sientas la necesidad de acudir al especialista dental para tratar esta enfermedad crónica

En ocasiones, la razón de que los pacientes con liquen plano oral no acudan a consulta también es por la apariencia reseca y escamosa que esta dolencia produce en las paredes de la mucosa bucal. Esta apariencia desagradable es la principal causa de que este problema suponga rechazo social y falta de confianza para buscar ayuda. 

¡Pero no te preocupes! En la Clínica de la Dra. Irene Borro te ofrecemos la siguiente información para que no dudes en consultarnos y recuperes lo antes posible tu confianza, estética y salud bucal.

¿Qué es el liquen plano oral?

El liquen plano oral es una enfermedad que se caracteriza por ser perenne y crónica y suele presentarse en la mayoría de los casos en las membranas de las mucosas orales

Puedes saber que padeces de liquen plano cuando observas que en las paredes de la cavidad oral hay manchas de color blanco y alrededor de ellas se evidencian tejidos rojos inflamados o úlceras abiertas.

Pero si tu pareja, familiar o amigo tiene liquen plano bucal debes saber que no es infeccioso, es decir, no se transmite de una persona a otra. El trastorno ocurre cuando el sistema inmunitario ataca las células de las membranas de las mucosas orales por razones desconocidas.

No obstante, quien la padece debe acudir a revisión para tratar los síntomas, sobre todo por el hecho de que puede estar en riesgo de tener cáncer bucal en las áreas afectadas.

Causas del liquen plano

Las causas del liquen plano oral aún son desconocidas, por ello cualquier persona tiene probabilidades de padecerlo. Sin embargo, como existe un tipo de glóbulos blancos que participan en la inflamación (linfocitos T), se cree que podría tratarse de un trastorno inmunitario, donde puede que algunos factores genéticos estén implicados.

En otros pacientes se ha visto que otros factores de riesgo desencadenantes del liquen pueden ser la ingesta de algunos medicamentos, lesiones en la boca y sufrir algunas infecciones o alergias a algunos materiales odontológicos. Todos estos síntomas, además, pueden agravarse con el estrés.

 

Síntomas del liquen plano oral

La forma física en la que se presenta el liquen plano oral es a través de tres posibles maneras:

  • Manchas de color rojo, abultadas y dolorosas.
  • Llagas que se caracterizan por ser abiertas.
  • Manchas de color blanco, elevadas y reticuladas.

En cuanto a los síntomas de las manchas blancas, por lo general son asintomáticas en el interior de las mejillas. Sin embargo, las manchas que son de un color rojo y las llagas abiertas sí presentan ciertos síntomas molestos:

  • Dolor o sensación molesta de ardor en la boca.
  • Hipersensibilidad en el momento de comer alimentos demasiado calientes, picantes o ácidos.
  • Gingivitis.
  • Irritación e incluso sangrado en el momento de cepillarse los dientes.
  • Manchas dolorosas y engrosadas en la lengua.
  • Dolor o molestias al tragar, masticar alimentos e incluso al hablar.

¿Qué aspecto tiene aspecto del liquen plano en las mucosas orales?

Las lesiones producto de esta enfermedad crónica pueden tener apariencia de:

  • Manchas blancas reticuladas y elevadas de los tejidos.
  • Manchas rojas hinchadas y dolorosas de los tejidos.
  • Llagas abiertas.

¿Dónde se ubica el liquen plano?

En el interior de las mejillas es el lugar más habitual en el que suele presentarse en los pacientes, pero también puede aparecer en:

  • Encías.
  • Lengua.
  • Tejidos internos de los labios.
  • Paladar.

¿Quiénes son propensos a padecer liquen plano oral?

Todos corremos el riesgo de presentar liquen plano oral, pero es más común en mujeres de mediana edad y en personas que padecen de algún trastorno que disminuya su inmunidad.

 

¿Cómo se diagnostica el liquen plano oral?

Si tienes indicios de padecer la enfermedad de liquen plano oral, lo mejor que puedes hacer y lo que recomiendan todos los profesionales es que acudas lo antes posible a una clínica dental para que te revise un odontólogo y así valore en qué condiciones se encuentra tu cavidad bucal.

Solo de esa manera puedes obtener un diagnóstico fidedigno y asegurarte de que efectivamente se trata de esta enfermedad.

Lo primero que hará el odontólogo es realizar una primera inspección visual en la que confirma o descarta la presencia de liquen plano oral.

Si por alguna razón presenta dudas, el profesional realizará alguna otra prueba extra para confirmar o descartar el diagnóstico inicial.

 

Pruebas médicas para el liquen plano oral

Las pruebas específicas para diagnosticar liquen plano oral se emplean cuando, tras una exploración física de la cavidad oral, no se confirma el diagnóstico. Entre las pruebas principalmente utilizadas tenemos:

  • Biopsia

Una biopsia es un procedimiento en el cual el profesional extrae una muestra de tejido para que después sea examinado por un laboratorio de anatomía patológica por medio de un microscopio.

  • Cultivo

Con este método se toman muestras de las células bucales, las cuales posteriormente son analizadas para verificar la existencia de una infección secundaria bacteriana, viral o fúngica.

  • Análisis de sangre

El análisis de sangre es importante para hacer el diagnóstico diferencial con otras enfermedades, como es el caso de la hepatitis C y el lupus, ya que pueden ocasionar en la boca lesiones similares al liquen plano oral.

Factores de riesgo con el liquen plano oral

Múltiples estudios han confirmado que cualquier persona puede padecer de liquen plano oral, sin embargo, suele ser más común que afecte a mujeres de mediana edad.

Hay algunos factores que pueden ocasionar un mayor riesgo de sufrir de liquen plano oral, como es el caso de cualquier trastorno que disminuya la inmunidad, así como la ingesta de ciertos medicamentos.

Los casos más graves de liquen plano oral aumentan el riesgo de padecer:

  • Dolor bucal intenso.
  • Pérdida significativa de peso o incluso deficiencia nutricional.
  • Gran cantidad de estrés o ansiedad.
  • Depresión.
  • Que se generen cicatrices debido a las lesiones erosivas.
  • Infecciones secundarias por hongos levaduriformes.
  • Cáncer bucal.

 

Tratamientos para el liquen plano oral

No hay una cura específica para el liquen plano oral, incluso a pesar de que se trata de una patología crónica. El tratamiento se basa exclusivamente en curar las lesiones y reducir en gran medida los síntomas. Entre los tratamientos que se utilizan más a menudo tenemos:

  • Anestésicos tópicos: estos medicamentos son perfectos para aliviar de manera temporal las zonas doloridas.
  • Corticosteroides: estos medicamentos son empleados para reducir la inflamación ocasionada por la enfermedad. Estos por lo general suelen ser administrados por vía tópica (en forma de enjuague bucal, pomada o incluso en forma de gel), vía oral (como pastillas) o por medio de una inyección, directamente en la lesión bucal.
  • Medicamentos para suprimir o modificar la respuesta inmunitaria: medicamentos que se aplican directamente en las lesiones graves para de esa manera disminuir el dolor.

 

Estilo de vida y remedios caseros

Además del tratamiento farmacológico habitual, es importante tener en cuenta que las medidas de cuidado personal ayudan mucho para mejorar los síntomas del liquen plano oral e inclusive pueden prevenir episodios recurrentes con síntomas graves:

  • Mantener una adecuada higiene bucal: mantener la boca limpia es un factor que ayuda a reducir los síntomas y prevenir posibles infecciones. Por eso lo mejor que puedes hacer es cepillarte los dientes suavemente y por lo menos dos veces al día, haciendo uso de una pasta dental suave.
  • Hacer ajustes en tu dieta: se recomienda eliminar alimentos demasiado picantes, salados o ácidos, ya que los mismos pueden desencadenar o empeorar los síntomas. Lo ideal es escoger alimentos que sean blandos los cuales te ayudarán a aliviar la incomodidad.
  • Evita a toda costa los agentes irritantes: lo mejor que puedes hacer es evitar el consumo de alcohol o tabaco, así como evitar aquellos hábitos que puedan lesionar el interior de la boca, como es el caso de morderse los labios o la mejilla.
  • Aprende a controlar el estrés: se ha comprobado que el estrés excesivo puede complicar los síntomas e incluso desencadenar la recurrencia de los síntomas, por eso recomendamos implementar y desarrollar habilidades que ayuden a evitar o controlar el estrés.
  • Visita de manera regular a tu médico o dentista: lo ideal es que visites a tu odontólogo por lo menos dos veces al año para realizarte los chequeos y limpiezas pertinentes. Como el tratamiento de esta patología es a largo plazo, recomendamos que hables con tu odontólogo sobre cuál debería ser la frecuencia con la que debes tratarte.

¿Qué especialista trata el liquen plano?

En nuestra clínica dental siempre recomendamos acudir al médico más cercano ante cualquier mancha o inflamación en la cavidad oral. Pero normalmente, quienes tratan el liquen plano oral, somos especialistas en odontología y en estomatología y solo se pasará el caso a otros especialistas cuando se evidencie otra anomalía en el diagnóstico del paciente.

¿Cuándo consultar al médico?

Ante esta pregunta la respuesta es clara: ¡Consulta al médico de inmediato! Si tienes alguno de los signos o síntomas enumerados más arriba, acude a un especialista a la mayor brevedad. 

Recuerda que no se puede curar, pero sí tratar los síntomas para que tengas una mejor calidad de vida y evitar complicaciones en el futuro. Como nos han dicho siempre: no dejes para mañana lo que puedes hacer hoy. 

 

¡Acude con la Dra. Borro y soluciona el liquen plano!

En la Clínica de la Dra. Irene Borro encontrarás un equipo de expertos profesionales de confianza que te ayudarán a tratar los síntomas y mejorar la estética de tu cavidad oral con efectivos tratamientos vanguardistas que te harán querer sonreír desde la primera consulta. 

No olvides que los síntomas se pueden controlar y aún estás a tiempo para tratar el liquen plano oral. El riesgo de tener cáncer bucal en las áreas afectadas por no ser tratadas ha de ser algo en lo que también debes pensar.

Odontóloga - Directora Clínica Licenciada en Odontología por la Universidad Europea de Madrid. Máster oficial en Endodoncia Avanzada, Universidad Europea de Madrid. Diplomada en Cirugía Bucal, Universidad Complutense de Madrid.

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