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La caries dental es una de las afecciones bucales más comunes y, lamentablemente, también una de las más problemáticas si no se trata a tiempo. Si crees que tienes una muela con caries, es importante tomar medidas rápidas y efectivas para evitar complicaciones más graves, como infecciones, dolor intenso e incluso la pérdida del diente. 

En este artículo, hablaremos sobre qué hacer si tienes una muela con caries, desde los primeros pasos que debes tomar en casa hasta la importancia de buscar atención profesional para recibir el tratamiento adecuado. Aprender a tratar una muela con caries de manera adecuada puede marcar la diferencia entre conservar la salud dental y enfrentar complicaciones que podrían afectar tu bienestar general.

Causas de la muela con caries

Las caries dentales son el resultado de un proceso destructivo que afecta la estructura de los dientes y se produce por la acción de ácidos que disuelven el esmalte y la dentina, los tejidos que componen la estructura dental. Las principales causas de la formación de caries en las muelas son diversas y pueden incluir:

  • Placa dental: la placa es una película pegajosa compuesta principalmente por bacterias, restos de alimentos y saliva. Si no se elimina adecuadamente con la higiene bucal regular, la placa puede acumularse en la superficie de los dientes y producir ácidos que erosionan el esmalte dental, creando así un ambiente propicio para la formación de caries.
  • Consumo de alimentos y bebidas azucaradas: los alimentos y bebidas ricos en azúcares y carbohidratos proporcionan un sustrato para las bacterias presentes en la placa dental, que metabolizan estos azúcares para producir ácidos que atacan el esmalte dental. El consumo frecuente de alimentos y bebidas azucaradas aumenta el riesgo de formación de caries en las muelas.
  • Higiene bucal deficiente: la falta de cepillado dental regular y el uso inadecuado del hilo dental permiten que la placa se acumule en los dientes, lo que aumenta el riesgo de desarrollar caries. Una higiene bucal deficiente dificulta la eliminación efectiva de los restos de alimentos y la placa bacteriana, lo que contribuye a la formación de caries en las muelas y otras superficies dentales.
  • Flujo salival reducido: la saliva tiene propiedades protectoras que ayudan a neutralizar los ácidos producidos por las bacterias en la placa dental y a remineralizar el esmalte dental. Cuando el flujo salival es reducido, ya sea debido a condiciones médicas, medicamentos o trastornos de las glándulas salivales, el riesgo de formación de caries en las muelas aumenta significativamente.
  • Factores genéticos: algunas personas pueden tener una predisposición genética a desarrollar caries dentales. Los genes pueden influir en la composición de la saliva, la estructura del esmalte dental y otros factores que afectan la susceptibilidad a la formación de caries en las muelas y otras estructuras dentales.

Estas son algunas de las causas principales de la formación de caries en las muelas, y es importante abordar estos factores de riesgo mediante una adecuada higiene bucal, una dieta equilibrada y visitas regulares al dentista para prevenir la aparición de caries y mantener la salud dental a largo plazo.

¿Qué debo hacer si tengo una muela con caries? 

Si descubres que tienes una muela con caries, es crucial que tomes medidas lo antes posible para evitar complicaciones graves. La caries dental puede empeorar con el tiempo y provocar dolor intenso, infecciones e incluso la pérdida del diente si no se trata adecuadamente. Por lo tanto, te recomiendo encarecidamente que busques atención dental profesional sin demora.

En la Clínica Dental Irene Borro en Madrid contamos con un equipo de profesionales altamente capacitados y con amplia experiencia en el tratamiento de caries y otras afecciones dentales. Al acudir a esta clínica, recibirás un cuidado dental de calidad y personalizado para abordar tu situación de manera efectiva.

Al programar una cita en la Clínica Dental Irene Borro, examinaremos tu cavidad oral para evaluar el alcance de la caries en tu muela, y elaboraremos un plan de tratamiento adaptado a tus necesidades específicas.

Síntomas de una muela con caries 

Los síntomas de una muela con caries pueden variar en intensidad y manifestarse de diferentes formas, pero generalmente incluyen:

  • Dolor: el dolor es uno de los síntomas más comunes de una muela con caries. Puede ser un dolor sordo y persistente en la zona afectada, especialmente al masticar o al aplicar presión sobre la muela cariada. El dolor también puede intensificarse con alimentos o bebidas calientes, frías o dulces.
  • Sensibilidad: la sensibilidad dental es otro síntoma frecuente de una muela con caries. Puedes experimentar sensibilidad al frío, al calor o a los alimentos dulces en la zona afectada. La sensibilidad puede ser aguda y provocar molestias al respirar o al beber líquidos fríos.
  • Cambios en la textura: en algunos casos, puedes notar cambios en la textura de la superficie de la muela cariada. Esto puede incluir la presencia de agujeros o cavidades visibles en el esmalte dental, así como una sensación áspera o rugosa al pasar la lengua sobre la muela afectada.
  • Mal aliento: la acumulación de bacterias en la cavidad dental afectada por la caries puede provocar mal aliento persistente. El mal aliento también puede ser causado por la presencia de alimentos atrapados en las cavidades de la muela cariada, que se descomponen y liberan olores desagradables.
  • Cambios en la apariencia: en casos más avanzados de caries dental, es posible que notes cambios en la apariencia de la muela afectada. Esto puede incluir decoloración, manchas oscuras o áreas erosionadas en el esmalte dental.
  • Dificultad para masticar: la presencia de una caries en una muela puede afectar la función masticatoria, especialmente si la caries ha debilitado la estructura del diente. Puedes experimentar dificultad para masticar alimentos duros o pegajosos, lo que puede limitar tu capacidad para alimentarte adecuadamente.

Es importante prestar atención a estos síntomas y buscar atención dental profesional si experimentas alguno de ellos. El tratamiento temprano de una muela con caries puede prevenir complicaciones graves y ayudarte a conservar la salud dental a largo plazo.

Prevención de la caries dentales 

La prevención de las caries dentales es fundamental para mantener una buena salud bucal a lo largo de la vida. Aquí tienes algunos consejos para prevenir la formación de caries:

  • Cepillado regular: cepíllate los dientes al menos dos veces al día, preferiblemente después de las comidas, utilizando un cepillo de dientes de cerdas suaves y pasta dental con flúor. El cepillado ayuda a eliminar la placa bacteriana y los restos de alimentos que pueden contribuir a la formación de caries.
  • Uso de hilo dental: utiliza hilo dental diariamente para limpiar entre los dientes y en áreas de difícil acceso donde el cepillo de dientes no puede llegar. El hilo dental elimina la placa y los restos de alimentos que se acumulan en los espacios interdentales, ayudando a prevenir la formación de caries y la enfermedad periodontal.
  • Limitación del consumo de azúcares: reduce la ingesta de alimentos y bebidas azucaradas, especialmente entre comidas. Los azúcares y carbohidratos fermentables alimentan a las bacterias en la placa dental, lo que aumenta el riesgo de formación de ácidos que erosionan el esmalte dental y provocan caries.
  • Elección de alimentos saludables: opta por alimentos nutritivos y equilibrados, como frutas, verduras, lácteos bajos en grasa, proteínas magras y granos integrales. Estos alimentos proporcionan nutrientes esenciales para la salud dental y general, y son menos propensos a causar caries que los alimentos procesados y azucarados.
  • Enjuague bucal con flúor: usa un enjuague bucal con flúor después de cepillarte los dientes para fortalecer el esmalte dental y ayudar a prevenir la formación de caries. El flúor ayuda a remineralizar el esmalte dental debilitado y reduce la incidencia de caries.
  • Visitas regulares al dentista: programa visitas regulares al dentista para exámenes dentales de rutina y limpiezas profesionales. El dentista puede identificar y tratar precozmente cualquier signo de caries o problemas dentales, y proporcionar orientación personalizada sobre técnicas de higiene bucal y prevención de caries.

Al seguir estos consejos y adoptar hábitos saludables de higiene bucal y alimentación, puedes reducir significativamente el riesgo de desarrollar caries dentales y mantener una sonrisa sana y radiante a lo largo del tiempo.

Odontóloga - Directora Clínica Licenciada en Odontología por la Universidad Europea de Madrid. Máster oficial en Endodoncia Avanzada, Universidad Europea de Madrid. Diplomada en Cirugía Bucal, Universidad Complutense de Madrid.

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